Plan para Dejar de Desperdiciar Comida en el Mundo

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Más del 40% de los cultivos de tubérculos, frutas y vegetales, 20% de las semillas oleaginosas y un 35% de la pesca nunca llega a la boca de la gente hambrienta.

Cada año se desperdicia comida suficiente para alimentar a 2 mil millones de personas, un hecho que llevó a agencias de Naciones Unidas a crear una nueva plataforma interactiva para intentar reducir las pérdidas.

La nueva plataforma podría servir para alimentar a una parte de los 800 millones de personas que pasan hambre en el mundo.

El portal Comunidad de Práctica sobre la Reducción de las Pérdidas de Alimentos, lanzado la semana pasada, permite a los usuarios obtener información sobre vías de reducir los desperdicios alimenticios.

Se estima que mil 300 millones de toneladas de comida, o casi un 30% de la producción global, se pierde o desperdicia por año, según la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por su sigla en inglés).

No está claro cuán efectiva será la nueva plataforma en resolver el problema, pero expertos creen que es un paso en la dirección correcta.

“Necesitamos cerrar la brecha entre la gente que es consciente de este problema y lo que hacen cuando están parados en la tienda o en la cocina”, dijo Dana Gunders, científica con el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, un grupo ambiental activista de Estados Unidos.

“Tomar conciencia es el primer paso, cuanto más información específica (en el portal) más ayuda será en términos de reducción”, agregó.

Más del 40% de los cultivos de tubérculos, frutas y vegetales, 20% de las semillas oleaginosas y un 35% de la pesca nunca llega a la boca de la gente hambrienta, dijo la FAO.

En países desarrollados, es usualmente en los hogares o los restaurantes donde se pierde más comida, cuando los consumidores desechan productos que creen están en mal estado, o en las tiendas si los productos no lucen perfectos.

Los desperdicios en la mayoría de los países en desarrollo sucede durante el almacenamiento o el transporte, ya que la infraestructura de refrigeración y preservación es con frecuencia inadecuada.

Los partidarios del proyecto esperan que la información en la nueva plataforma ayude a los agricultores a “compartir experiencias para reducir pérdidas concretamente”, dijo Anthony Bennet, experto en ganadería de la FAO.

Soluciones en el terreno

Si los agricultores en Uganda, por ejemplo, hallan una nueva técnica para reducir los desperdicios, pueden subir la información sobre el proyecto al portal para que otros puedan informarse y aprender.

Como parte de la iniciativa, el Programa Mundial de Alimentos (PMA) ha entregado silos de metal y sofisticadas bolsas de almacenamiento a 400 pequeños agricultores en Burkina Faso y Uganda.

Una mejor infraestructura de almacenamiento redujo los desperdicios post cosecha a menos de un 2% durante el período de prueba de 90 días, y el PMA está ahora aumentando el programa al llevarlo a 41 mil agricultores. Pretende alcanzar una reducción del 70 por ciento en pérdidas post cosecha.

Al principio, los agricultores se mostraban escépticos de cambiar las técnicas que utilizaron por generaciones en favor de nuevos silos y bolsas de almacenamiento herméticas. Pero cuando vieron que sus cosechas estaban en perfectas condiciones empezaron a usarlas.

Tecnologías como esa no solo mantienen los alimentos frescos por más tiempo, dijo Gunders, también ayudan a los agricultores a manejar los ciclos de mercado con mayor eficiencia.

Los pequeños agricultores figuran entre los más afectados por la hambruna en países en desarrollo.

Gunders estudió a los agricultores de guisantes en varios países africanos, que no tenían acceso a los silos o a las bolas herméticas y que arrojaban pesticidas tóxicos directamente sobre los alimentos tras la cosecha.

“Los niños comían los guisantes y literalmente morían por los pesticidas”, dijo Gunders. “Las bolsas herméticas eliminaban la necesidad de esto y permitían a los agricultores almacenar los cultivos por más tiempo y venderlos a un mejor precio”, agregó.

Fuente: Mundo Ejecutivo Express

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