Satélite que mide las emisiones de gases de efecto invernadero

 

California, Estados Unidos .- Un cohete transportador de un satélite de la NASA iluminó el cielo antes del amanecer al iniciar su misión de buscar las principales causas del calentamiento global.

El cohete Delta 2 partió de la Base Aérea Vandenberg junto a la costa central de California para dejar el satélite en órbita inferior. La separación estaba prevista para las próximas horas.

La NASA intentó en 2009 lanzar un satélite para el estudio del dióxido de carbono, principal causante del efecto invernadero. El satélite en esa ocasión cayó al mar en la Antártida debido a una falla mecánica con el cohete Taurus XL.

Después de ese fracaso, la NASA invirtió varios años y millones de dólares en la fabricación de un artefacto casi idéntico.

El satélite, llamado Observatorio Orbital Carbón-2 (OCO-2 por sus siglas en inglés), buscará rastros de anhídrido carbónico a 705 kilómetros de la superficie de la tierra.

Fábricas y automóviles liberan cada año unos 40 mil millones de toneladas de anhídrido carbónico. La mitad del gas invernadero queda atrapado en la atmósfera, mientras que el resto es absorbido por árboles y océanos.

El objetivo de la misión de dos años, con un costo de 468 millones de dólares, es estudiar los procesos de absorción de anhídrido carbónico por el ambiente.

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